Epic Games CEO评价2016年:VR泡沫真的破碎了吗?

2016-12-29 09:12 来源:青亭网
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  虽然Epic Games目前还在打造自己的首个VR游戏Robo Recall,但它已因Unreal引擎对VR游戏界产生了巨大的影响。去年Epic的CEO和创始人Tim Sweeney语言2016年的VR头显销量将在300到500万台,并将其称作“计算史上最伟大的革命”。虽然现在还无具体的销量数据,但是结果一定是低于他的语气的。不过这并未影响Sweeney对于VR行业的看好。

  在目前没有新的主要硬件产品发布的情况下,我们应该对2017年的VR市场有怎样的期待呢?在销量不足以搭配巨额的开发成本的情况下,VR开发者们又该作何打算呢?VR会改变我们的虚拟社交关系吗?Sweeney在一次访谈中一一对此表达了自己的看法,下面是访谈的笔录。

  今年VR行业的表现满足你的期待吗?

  我认为是的,从早期用户那里看,今年是一个巨大的成功。如果和PC行业的第一年对比来看的话,当时卖出了2万3千台PC,所以VR现在的销量并不算悲观。毕竟这些产品是前所未有的革新性的,所以前期的销量本来就不会呈爆发式。至少今年我们确定了大约100万名簇拥消费者以及成千上万名顶尖的VR开发者,并且在未来五到七年,每年将增长三到四倍,直到AR/VR行业成为一个拥有10亿用户的市场。我认为目前为止依旧是个不错的开端。

  现在第一波硬件发布热潮已经平息了,我们该对2017年做何期待呢?

  目前还是产品、想法、品牌等的早期建设时期,并且开发者们还没开始进入真正的盈利阶段。很多小型的VR团队现在正通过Steam上的小VR应用来盈利,这是个不错的开始。但是行业目前还在寻找真正达到百万千万下载量或者销量的VR产品,总之现在还是发明探索阶段,而远非盈利阶段。

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UNREAL ENGINE

  在略显惨淡的回报率下,开发者尤其是独立开发者该为自己作何打算呢?

  现在其实有很多项目资金,Oculus就有提供,听说Valve也即将为开发者提供资金来为其打造app,Epic也在向使用Unreal引擎的有潜力的项目提供资金。VR游戏开发者还可以通过提供咨询来获得收入,也可以和有意使用VR的其他行业合作项目,如果他本身很擅长创造3D内容的话。

  目前VR娱乐生态系统中已经分化出两大类:动画及动画电影、游戏,你对这两者怎么看?

  我们认为它们会融合,现在最棒的故事体验之一,Oculus上的Henry demo就不完全是个电影,因为有些时候需要引导用户看向指定的区域才能不漏掉故事发展的细节,并且demo里的人物有时候会和你进行眼神接触。很多VR恐怖游戏都是介于电影和游戏之间的形式,这种介于传统游戏和传统电影之间的体验是VR最有趣的一点。

  现在VR的早期信徒们有些批评VR游戏不够像游戏,你怎么认为?

  我认为随着用户增加,这个现象会改变的。早期的簇拥着都是拥有者最高端硬件的高级游戏玩家,但是介于游戏和电影之间的体验在未来会收获更大的注意力,他们很可能发现周围普通的朋友们会很喜欢自己批评的这些不够像游戏的体验。我的父亲今年86岁了,他在Gear VR上玩了不少VR体验,其中没有一个是典型的游戏。

  你认为VR会改变游戏和我们的生活的融合方式吗?

  我认为现在的情况已经在迅速改变了,目前VR游戏大部分情况下还是独自体验,但VR硬件的下一个目标是让摄像头不仅能捕捉你的动作,还能捕捉你的面部表情,并且能实时传输以让你和别人互动。我认为接下来几年VR的社交性会发生很大的增长,并会给人的社会生活带来不一样的体验。目前还不能确切预测这些改变是什么,但是在游戏方面,会比之前的单人游戏更积极和社交化一些。

  但是一般在多人游戏中,玩家越是能自由表达自己的看法,他们越会提防和有敌意,你认为VR会怎么处理这个问题呢?

  我觉得这种敌意的根源在于虚拟世界的匿名性,然而当你的VR形象跟你长的一模一样的时候,就和我们的实际社交生活没什么两样了。如果你对一个玩家比较粗鲁的话,你会看到他脸上受伤的表情,然后你就会有愧疚感,这就是为什么在实际社交中人们会更礼貌的原因。从这个角度来讲,VR其实是比现在的网络社交更人性化一些,但是可能人们也会因为这个原因不那么愿意和陌生玩家一起万游戏,这是我们需要考虑的一点。

  现在骚扰已经成为了VR社交领域的一大困境,你认为这是因为技术还不够先进,还是这就是个本源性的问题呢?

  这是个好问题,并且我认为现阶段还没有确切的答案。在AltspaceVR和Pool Nation等应用里,玩家只能看到别的玩家的头部和手部位置,而看不到真实的表情和情感反应,我觉得在加上这些反应之后,这个想象应该能得到很大改变。

  你认为现在VR领域过去几年有什么公认的但是错误的认知吗?

  我认为至少软件预测是正确的,每个人都知道在VR中受欢迎的娱乐体验类型不会与今天流行的游戏种类完全一致。我觉得唯一错误的估计就是有些人认为虚拟现实的第一年市场表现就会非常引人注目,这显然是错的。然后很多人就会认为VR失败了,这显然也是错误的。我认为现在应该关注的不是初级市场规模有多大,而是其增长率。按照现在的增长率,市场规模达到让这些人满意的水平不是难事。

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