刘托比:人类已经进入到云时代

2015-06-24 20:06 来源:《中外管理》
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  任何一次信息技术的变革带来的都是人们从制度到行为方式上的前进。当“网络就是计算机”的口号出现在SUN微系统公司的宣传策划中时,人们还对互联网报以怀疑甚至抵触的情绪。在今天,嘲笑和抵制互联网发展的行为将会被认为是无比愚蠢和荒唐的。

  对于技术而言,推动的不仅仅是机器的智能与人性化,从深层次的意义上看,技术为人们带来了新的思维模式和行为模式。5年前我和Toby(我的拉布拉多犬)一起蹲在大门口,它等着邮差送来自己最爱的进口狗粮,我等着南方姑娘的情书……5年后的今天,借助互联网技术,南方姑娘出现在我的Facebook和MSN中,当然我还可以在购物网站给Toby买它最爱的狗粮,甚至还可以为他找几个“女朋友”。同样的,借助互联网技术和视频会议技术,跨国企业的高层们不用再忍受长途飞行的痛苦。他们可以同时处理全世界任何一地的业务,快速的决策和指令下达带来的是企业高效的运营管理和敏捷的团队执行力。

  什么是“云”

  历史的发展中,不止一次地证明了信息技术的革新在企业管理和业务运营中体现得最为彻底。现在,又一个新的名词像当年的“个人电脑(PC)”、“互联网”一样开始在平面、电视以及网络上像病毒一样的蔓延,那就是“云”。是的,即使你不愿接受,但是不可否认,人类已经进入到云时代。

  我们已经见过“云杀毒”、“云打印”、“云计算”……云?还没来,很多人已经晕了!到底什么是云?什么是云计算?简单地说,云计算实际上就是把分散的IT和信息资源统一起来,就像如今我们使用水、电、天然气一样的使用信息资源。现在打开水龙头,你是否能说出每一滴水来自哪个水库?你是否会盯着天花板上的电灯思考每一度电都是从哪个电站送出来的?是的,没人关心这些,人们仅仅关心是否有水,水压是否达到标准,是否有电,电压是否稳定。抽象出来的核心理念就是:是否需要,得到的又是否符合需求。云,也一样。我们可以说云计算是借助计算机以及相关技术,按照人们的需求和对于需求潜在标准来推送的一种服务形态。

  以云视频举例,我们不会去关心需要用什么终端设备观看视频,不用去关心视频技术在哪里,带宽是否足够,码流是否清晰,我们仅仅需要知道,我可以在北京的办公室,用手机或者IPAD接入纽约的会议现场,与同事们展开讨论。也许数据传输节点是在欧洲的某一台服务器,或者是在东京的一台大型路由器,但是这些都不重要。我只需要知道我能在第一时间接入会场,能得到同步画面跟同事实时交流,就像我打开水龙头就有水流出来一样。

  举个最为人所知的例子,全球最大的购物网站亚马逊就应用了云计算技术。难怪阿里巴巴的马云在最新的战略部署中,一边极力推动淘宝的社区化,一边大谈云计算。

  当然针对更多企业来说,云计算的意义更体现在信息化建设上面,下面就让我们来看看借助云计算技术,今后的企业管理和机构运营会变成什么样子?

  云时代,管理之策

  首先,公司不再面临IT系统的无限扩张,一方面借助虚拟化技术可以将不同部门的资源进行合理的整合,形成企业内部私有云,另一方面,针对性价比较低,生命周期较短不适宜进行大量投资的IT需求改为向共有云租赁。

  其次,对企业信息化而言。企业的CIO不再因为无休止地申请运维资源和漫长的IT系统,比如:ERP的上线周期,而承受压力。借助云计算系统,企业可以更轻松地实现灾难备份,连续性保障等工作。简言之,IT系统借助虚拟化技术,使得我们不用纠结于大量的硬件设备上架与软件测试,可以实现企业管理和协同办公等业务的快速上线与下线。

  简单来说,云带给企业管理者的好处主要有以下几个方面:

  第一、IT信息系统资本支出大幅降低,通过虚拟化技术,IT成本从建设+运营投入为主转变为租赁+运营支出为主。

  企业不需要具有自己的数据中心,不需要自己部署数据库,中间件,甚至是CRM、ERP等业务软件,而是将以往构建业务应用的成本直接投入到向云服务提供商租赁服务的项目中来。

  第二、提高IT基础设施利用率并简化资源管理,同时降低管理成本。

  借助虚拟化技术,所有的硬件服务器、存储、网络等基础设施均可以被逻辑化,最大限度地利用计算资源,避免了系统负载不均造成的无端浪费。

  同时,还可消除网络资源分配不均的问题。借助虚拟化,可以有效改善诸如行政部门的系统负载小的可怜,但是研发部门还在因为系统性能低下而不断申请新服务器的局面。

  第三、加快系统部署周期。降低系统复杂性,增加安全性。

  企业信息系统的开发与测试周期将大大缩短,借助通用的PAAS(平台即服务)与定制化的SAAS (软件即服务)两大技术服务,可以使企业在最短时间内部署自己的管理系统。

  企业甚至可以不再购买专业的CRM等管理软件,通过网页登陆既可以享受到运营商交付的服务。这大大降低了操作的复杂性,进一步节省了人力和设备支出。

  更可喜的是,“在云端”,企业核心数据库的安全和可靠性将大大提高。

  举个例子:一家正在成长中的企业,需要做企业信息化项目,但成本、时间均有限。那么在云时代它可以怎么做呢?

  它可以向亚马逊,当然也可以是任何其他具备云平台服务能力的,比如:IBM和微软申请技术开发所需要的计算资源。一个研发项目成立之后,工程师们可以选择自己需要的计算资源进行代码开发与测试。项目结束之后,将资源再交回给亚马逊,公司的投入仅仅是一些租金而已。同时,通过SaleForce(当然也可以是任何软件厂商)为其提供了整体的ERP和CRM系统,企业成员通过浏览器登录即可将所有的企业管理信息进行录入与维护。更进一步,日常的协同办公通过谷歌的相应服务就可完成……总之,就像我们之前描述的那样,我不需要建个电厂才能用电,云技术让企业IT系统应用变得更加廉价、科学、便捷、安全。

  是的,自从人类进入到“0和1”的时代,公司以及机构的各个功能与组织就无一幸免地被信息技术所渗透。但是我们逐渐发现低效能的以及无序膨胀的IT系统,在某种意义上,已经成为企业的负担,“云”的出现使情况发生了改变,我们完全可以实现“自己不专业的事情交给那些专业的人去做,我仅关注自己专业的事情”。借助日益发展信息技术,企业也会变得日益灵活,高效以及更加富有生命力。

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