三星:手机部门500工程师迁往物联网

2015-06-24 16:06 来源:国脉物联网
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    三星电子的高管Yoon C. Lee在让大家参观他在美国奥克兰的家。他展示了他的客厅和门厅,然后到外面看看花园的情况。他想要打开洒水系统,但发现花园的植物有足够的水分。

    要指出的是,他实际上人不在加州。他是在距离那个家8000英里的首尔会议室上向记者展示这一切的。他就坐在一个大桌子上,把弄他的Galaxy S5手机来呈现来自美国的实时画面。

    这是三星的下一个重大赌注,它在寻求在收益下挫的手机市场以外构建公司的未来。Yoon C. Lee和他的同事在尝试在物联网这一衔接手机、摄像头、洒水系统、道路等的技术领域中打造又一项拳头业务。如若成功,该项目有望在新一代技术变革中全面刺激该公司的各项业务的发展,包括消费电子、家电和芯片业务;但如果失败的话,三星面临的困境则会进一步加剧。

    “想象一下,如果你周围所有的非智能物体都联网会是什么样子。”Yoon C. Lee说道,“对三星来说,这是十分重要的一个新机遇,一大模式转变。它会让我们的各条业务线受益。”

    与此同时,苹果、谷歌和众多其它的公司也在探索这一新机遇。科技巨头们纷纷力争行业领先地位,但有需要的话,它们之间可能也会展开合作。据市场研究公司IDC估计,到2020年,物联网市场的规模将达到71万亿美元。

    调派工程师

    据知情人士透露,三星正将手机部门的约500名工程师转移到物联网项目,它对于该项目的重视可见一斑。那些匿名人士称,这一转变也说明,该公司认识到公司需要找到继智能手机之后的又一拳头业务。

    Strategy Analytics执行理事内尔·茂斯滕(Neil Mawston)指出,“这是三星必须要进军的一个市场,物联网的规模将会变得非常巨大,因而绝对不容忽视。”

    随着苹果推出大屏iPhone冲击三星的大屏Galaxy手机,中国厂商的低价手机获得越来越多人的青睐,三星的手机业务步履蹒跚。在最近一个季度,三星移动业务利润大跌74%,致使公司整体净利润同比下降49%。

    三星股价今年以来下跌了12%,跌幅高于同期韩国综合股价指数(Kospi)的3.4%。

    迈克尔·波特(Michael Porter)和詹姆斯·赫佩尔曼(James E. Heppelman)在《哈佛商业评论》11月刊中写道,物联网是继PC和互联网之后的第三个信息技术革命。他们认为,它的影响并不局限于日益流行的智能联网设备,它的作用将远不止是传输信息。

    他们表示,随着越来越多的日常用品接入互联网,产品将会有更多的功能,它们所产生的数据会改变企业的竞争方式和竞争范畴。

    物联网项目,是李在镕(Lee Jae Yong)在替5月入院的父亲、公司董事长李建熙更多接管领导角色以来三星的首批重大项目之一。李在镕需要向投资者证明他的领导能力,以证明三星的业务前景可期。

    软件软肋

    三星想要在其物联网项目中充分利用它广泛的业务范围和优势。来自移动部门的软件工程师能够直接跟三星电视机、真空吸尘器和其它家电的开发团队展开合作。

    “三星、苹果和谷歌悉数在设想这样的一个未来:移动设备、家庭用品等我们周围的物品将会相互通讯。”SK Securities分析师Ko Seung Hee指出,“跟其它公司不同,三星能够提供完整的设备和电器产品系列,这是三星的最大优势。”

    而三星的软肋则在于软件。软件非常重要,因为它要衔接整个物联网。谷歌的Android系统是最为流行的移动系统,其余的市场份额则主要为苹果iOS所占据。

    Tizen项目

    三星在跟英特尔合作开发自有的操作系统Tizen,但该项目目前还没取得什么进展。为了降低对谷歌的依赖,三星在其智能手表和相机产品中采用Tizen系统。

    韩国大信证券分析师认为,“三星未来有可能会跟谷歌分手,但考虑到它们各自的利益,它们的合作需要继续维持一段时间。”

    三星还加入了谷歌旗下的Nest牵头成立的Thread Group,该组织旨在制定新的家居自动化标准。该公司还在今年2月与思科签订了全球性的专利授权协议,以在未来10年相互共享技术。思科是所持联网设备专利最多的公司之一。

    三星深知它所面临的种种挑战。有的竞争对手涉足物联网领域已有超过10年的时间。

    业务投资

    该韩国公司还有一优势或可帮助它避免受陷入滑坡的移动业务拖累。一直以来,它就像一架投资公司一样运营:投资富有前景的领域,从而建立起新业务来替代旧业务。它已经历经了长达80年的商业周期,总能够在旧业务走向衰落的时候找到新的发展机会。而现在,它预计手机业务将日渐衰退,因而将目光转向物联网市场。

    并购交易、设立新厂和整合制造技术,是三星计划的核心部分。8月,该公司收购了智能家居创业公司SmartThings,后者开发的移动应用可远程控制家用设备。10月,它也宣布计划斥资150亿美元在韩国设立一家芯片工厂,为可穿戴设备和联网设备生产更加先进的芯片。

    创新实验室

    该公司正动用它的创新实验室来展示它的物联网技术。该实验室位于首尔以南约30英里处,是一座五层的玻璃幕墙建筑,占地1.1万平方米。它的墙壁几乎全都涂成白色,上面写着“智能生活”、“激励他人”等字样。

    在二楼的开放空间,展厅一个紧邻一个。每个展厅有着不同的内部设计,用以展示酒店、飞机、购物商场、客厅等场景的智能联网生活。

    在智能展厅,在Android智能手机上点击一下钥匙图案的按钮,你就可以登记入住,无需排队等候。进入房间后,百叶窗会自动卷起,电视机也自动打开。

    在家居技术展厅,电灯、电器和机器人吸尘器全都联网,连接移动应用。它的理念是:你还没到家就可以通过手机打开家里的灯或者烤炉,甚至是清洁你的客厅。三星已开始在韩国推出这种服务的基础版本,未来它也将推向全球各地。

    “我们的第一使命是,将你的家带到你的联网生活。”Yoon C. Lee说,“至少,你将不必再浪费两个小时开车回家看看是否忘记锁门,或者是否忘记关闭煤气炉。”

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