Facebook数字货币凸显硅谷雄心:打造全球金融操作系统

2019-08-30 09:03 来源:腾讯科技
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  腾讯科技讯 6月22日消息,据外媒报道,正如美国当代声名卓着的剧作家、电影编剧大卫·马梅特(David Mamet)曾经写道的那样:“每个人都需要钱,这就是人们为何称其为钱的原因!”当你有比任何人所需要的钱更多的钱时,可以称其为Libra。

  Facebook不久前为其平台引入了全面无边界的经济体系,该平台基于一种新的加密货币Libra。在管理该项目时,Facebook计划与其保持距离,将其交给所谓的“天秤座协会”管理,这个机构共有28个成员,它们负责记录每次购买。因为Facebook本身正陷入侵犯隐私、漠视法规等指责中。不过Facebook成立了新的子公司Calibra,参与创造和管理这种加密货币。

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  这一切都显得如此野心勃勃,以至于政治家们在该项目预计将付诸实施的几个月前就已经表达了他们的反对意见。美国众议院金融服务委员会主席、众议员马克辛·沃特斯(Maxine Waters)立即发表了讲话:“鉴于该公司过去多次陷入麻烦中,我请求Facebook同意暂停任何推进开发加密货币的行动,直到国会和监管机构有机会研究这些问题并采取行动。”

  来自美国俄亥俄州的民主党参议员谢罗德·布朗(Sherrod Brown)在Twitter上警告说:“Facebook的规模已经太庞大了,其影响力也强大了,它利用这种权力在不保护用户隐私的情况下利用用户的数据。我们不能允许Facebook在没有监管的情况下从瑞士银行账户运行一种高风险的新加密货币。”

  要想阐述清楚事实,我们似乎需要再举一个例子,借以说明“无论硅谷的大公司发生了什么丑闻,它们都不会缩减规模,无论是研究如何窃听人们的脑电波来读取他们的思想,还是建立一种货币来绕过边界和国家监管”。从纸牌游戏《红心》中,我们可以从高风险、高回报战略中得出企业增长需要遵守的哲学:你要么彻底控制了反对派,要么就在烈火中崩溃。

  一旦你在《红心》中开始了这条道路,就没有办法分割差异,保持你拥有的东西,而不再走更远的路。Facebook也是如此。批评者的声音越来越大,他们在谈论对其进行反垄断调查,并呼吁需要更多的在线竞争。Facebook的任何停顿都可能被视为软弱的信号。“快速行动,打破常规”可能已经摧毁了公民机构,并危及我们的民主,但相反的策略却会带给其更大恐怖:行动缓慢,他们分拆你。

  Libra和Facebook计划与加密货币整合的声明,不禁让人们想起了更熟悉的“让世界变得更美好”言论。“天秤座协会”发布了一份六页长的工作表,其中有来自参与者鼓舞人心的承诺,其中包括PayPal前总裁大卫·马库斯(David Marcus)的话,他现在为Facebook运营Calibra。

  马库斯表示:“Libra有潜力为全球数十亿人提供一个更包容、更开放的金融生态系统。我们知道这段旅程刚刚开始,但我们可以一起实现Libra的使命,即创建一个让数十亿人受益的简单全球货币和金融基础设施。”该协会的白皮书在其“问题陈述”部分谈到了将资金转移回国内所需支付的高昂费用、传统银行的低效,最严重的挑战是如何将金融服务带给全球遥远角落的“无银行账户”。

  这些争论使我觉得很熟悉。几乎就在20年前,也就是1999年夏天,硅谷初创公司Confinity推出了PayPal。起初,PayPal是在Palm Pilot、手机和寻呼机之间进行支付的一种手段,包括从一家风险投资公司向Confinity首席执行官彼得·蒂尔(Peter Thiel)的Palm Pilot转移300万美元。这项技术是相当有限的,但泰尔看到了其潜力。

  当时,泰尔告诉相对较少的员工(的确很少,以至于在他发言之前,房间里的每个人都介绍了自己)关于PayPal最终将实现的目标。这看起来很像Facebook推出的Libra,泰尔自2005年以来始终在Facebook担任董事会成员。

  Confinity的早期员工、曾撰写《PayPal Wars》的埃里克·M·杰克逊(Eric M.Jackson)回忆称:“泰尔当时说,世界上的每个人都需要钱,有益支付账单、交易和维持生活。纸币是一种古老的技术,也是一种不太方便的支付方式。它可能破损,也可能会丢失或被偷。在21世纪,人们需要一种更方便、更安全的货币形式,可以通过PDA或互联网连接从任何地方访问。当然,对美国用户来说,我们所说的‘方便’对发展中国家来说将是革命性的。这些国家的许多政府对本国货币的控制极为松散。”

  泰尔在演讲结束时描述了这种经济转型对PayPal作为一家企业的意义。他说:“我毫不怀疑,这家公司有机会成为支付领域的微软,致力于打造全球金融操作系统。”

  不用说,推出全球金融操作系统绝对是个好主意。泰尔曾说过,PayPal将通过“浮动”赚钱,即通过账户中存储的钱赚取利息。后来,PayPal通过对交易收费,成为了硅谷的巨头,即使它从未成为全球金融操作系统。有一段时间,比特币采用了这种做法。现在Libra正在努力尝试。

  我们再次回到上世纪90年代末,那还是谷歌和Facebook发现定向广告所带来的财富之前。当时计划通过互联网致富的人,比如泰尔或杰夫·贝索斯(Jeff Bezos),想要赚取网上交易佣金。戴维·E·肖(David E.Shaw)是D.E.Shaw对冲基金的创始人,也是贝索斯的导师,他在贝索斯离开之前创建了自己的公司。肖曾说过:“我们的想法一直是,允许某人作为中间人来赚取利润。关键问题是,‘谁将成为那个中间人?’”

  在对操作系统的评论中,泰尔设想了一家比亚马逊更强大的公司。在PayPal早期的那些日子里,吸引更多用户成了一种痴迷。杰克逊回忆说,一个测量贝宝PayPal的矩形弹出框被称为“世界支配指数”(World Domination Index)。如今,拥有超过20亿用户的Facebook终于接过了这个挑战。我们对此充满期待,毕竟Facebook要真取得成功了呢?

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责任编辑:陈宏
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