NB-IoT一统江湖背后的商业逻辑与国家利益

2018-01-16 09:42 来源:通信世界全媒体
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  2017年12月13日,工信部无线电管理局发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求》(以下简称为《要求》),公开征求意见时间截至于2018年1月15日。《要求》中至少7处明确提到物联网使用频率的范畴,其调整的主要用意已经非常明显。《要求》明确规定470-510MHz频段可作为民用无线电计量仪表使用频段,但是限单频点使用,不能用于组网应用。

  《要求》对470-510MHz各类应用的规定进行了规范与细化:通用无线遥控设备,不得用于无线控制玩具,占用带宽不大于1.0MHz;在无线传声器中,占用带宽不大于200kHz,不得用于物联网等其他应用;生物医学遥测设备、工业用无线遥控设备使用频率明确分别不得用于其他场合的物联网应用和其他物联网应用。新版《要求》一旦实施,意味着LoRa、SigFox等技术将无法在470-510MHz非授权频段上展开组网应用。

  统一标准背后的商业逻辑

  那么上述《微功率短距离无线电发射设备技术要求》的颁布对于产业意味着什么?

  首先是打造规模优势,加速产业生态繁荣。我国各产业和行业在与国际竞争时,最大的优势往往来源于规模,强大的内需拉动,会使得新技术加速商业化,快速取得回报,形成产业中的龙头企业,再进一步带动整个产业生态的快速成熟。很多国家将生产线放在中国,已经不仅是看中我们的人工成本低,而是要更接近用户市场和整个产业生态。在这样的逻辑下,我国在物联网爆发前夜,就确定支持一种技术,从长远看,对于培育整个产业的竞争优势是有利的。

  其次是提升资产回报率。我国有559万个基站,而美国的铁塔数仅为20多万个。无所不在的信号覆盖和4G网络,让我国的信息通信产业极大促进了实体经济的发展。但是不计成本的覆盖所带来的低投资回报率的压力也是极大的。随着3G的退网,加速折旧所带来的成本压力进一步吞噬了运营商的利润空间。而在物联网领域,电信和移动都将在2018年提供一张覆盖所有城市,并且到县一级的普遍覆盖无差别物联网络。但是物联网连接层的收入仅为5%~8%左右,因此,为了能建成一张大的广域覆盖网络,必须要确保资产回报率。

  但即使运营商拥有底层网络,平台和应用侧的市场空间更加广阔,竞争依然是公开化的。就像互联网公司,是不会纠结用户使用的是TDD还是FDD的网络。

  最后是跨地域、不断移动的应用需要广域覆盖网络支撑。以NB-IoT为代表的LPWAN网络,最大的技术特征就是广域覆盖,借助三大运营商现有的铁塔和基站,是能够实现这一目标的,而这也正是LORA和SigFox这样的区域网络所不具备的优势。

  广域无差别覆盖的一张网络,无疑更有利于标准化产品的诞生,正如近两年兴起的共享单车,又比如物流、森林防火、城市公共设施、车联网等,需要不断变化连接位置,或者在非常大的范围内连接多个设备的物联网商业模式,都需要这样一张广域覆盖的无差别物联网络支持。

  LoRa、SigFox并没有完全退出舞台

  相比NB阵营的一片欢腾,LoRa联盟则一片唏嘘之声。近年来,已经有不少的抄表、计量、监控等物联网应用采用 470-510MHz 频段,并且已经广泛采用多频点、网关综合接入组网应用模式。对这些企业已经组建的联盟来说,这样的标准制定显得有些残酷。

  所幸LoRa、SigFox并不会完全退出舞台,一方面《要求》的出台,意味着组大网监管和门槛提高,并不会使LoRa、SigFox完全退出市场,而通常来说,出台的规定会比征求意见稿宽松,但运营级应用会比较严格。另一方面无管局也有别的频率规划,LoRa、SigFox在特定的密闭场景中,还是有非常强的技术优势,比如工业园区、畜牧场、码头等。而各方产业联盟也正在推动技术的落地与更多商用模式的应用。

  5G的弯道超车

  需要说明的是,物联网背后并不是简单的商业模式变化,从更大层面看,其肩负着整个民族的复兴与国家利益。

  从技术演进的角度,4G时代的TDD已经形成了一定的产业号召力,在5G时代,能否打造国际通用标准,是一代信息通信人的梦想。从时代演进的角度,人类社会正在进入数字智能时代,我国能否在新的时代,把握技术革命的机遇,实现弯道超车,对于民族的复兴和国家的可持续发展,都具有重要的战略意义。而物联网正是这个时代的基石之一,尽早确定国家标准,将NB网络与5G网络配合运用,有助于进行技术短板的互补,拓展更多应用场景。从这个角度上来说,确立物联网频谱标准,清空频谱资源,为5G网络铺路,是最符合国家利益的选择。

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投稿人:何黑炭
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