食言的马斯克也来搞超级高铁了,这应该是个好消息

2017-08-11 10:08 来源:雷锋网
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  四年前,Elon Musk就大方地公布了一份长达57页的关于超级高铁的白皮书。超级高铁又叫Hyperloop,是一种全新的交通方式,它与传统的轨道交通不同,列车是在真空隧道中行进的,车厢也不会有轮子。

  在这份白皮书中,马斯克介绍了Space X完成的一项研究,该项研究证明了这种交通系统的可行性。那时候的马斯克将手一挥:你们做去吧,我没有时间。

  马斯克的确没有时间。SpaceX、特斯拉已经让他忙得抽不开身,他还兼职办了个公司——Boring,要在硅谷地下挖隧道,解决硅谷的交通拥堵问题。

  不过,故事突然有了转折。上个月,马斯克发了一条爆炸性的推文:“Boring公司已经获得了政府的口头允许,能够在纽约与华盛顿之间建立一条超级高铁。”

  此消息一出,媒体纷纷猜测,莫非马斯克也要建Hyperloop了?但马斯克没有亲自确认,一切都有些捕风捉影。直到前天,Wired发布文章表示,马斯克已经通过在Twitter上确认了他要建设超级高铁的计划。当记者问及谁将提供地下隧道的超级高铁列车时,马斯克表示:“Boring公司。”

食言的马斯克也来搞超级高铁了,这应该是个好消息

  其实,Boring公司的一份声明也表明了自己会建设超级高铁。

  “在Boring公司,我们计划建立一个低成本的,高效的地下隧道挖掘计划,在这些隧道将会配备高速的交通系统。大部分的隧道将会是标准的增压隧道,车厢速度可达201km/h。对于长途线路,例如从纽约到华盛顿,将会使用减压隧道(接近真空),车厢速度可达约956km/h。”果然,Boring公司并不无聊,它并不满足于仅仅挖隧道。

  这一决定,毫无疑问将引来其他公司的侧目,Hyperloop Transportation Technologies CEO Dirk Ahlborn表示,“人们都希望马斯克能够提供帮助,团结各方力量。而不是利用大家,把这个概念炒起来并让人们深信不疑之后再坐收渔翁之利,告诉大家,他也要来做超级高铁了。”

  马斯克做超级高铁,对于创业公司来说,的确存在威胁性。

  首先,他不差钱,即使他自己没有钱也有人愿意为他投资;再者,他有广阔的人脉,Space X能让他接触到许多政府官员;此外,他还能够通过自己的个人魅力组建优秀的团队;他也是媒体的宠儿,他不必花费太多的心思就能够做好宣传。

  但是否马斯克的插手,就真的会蚕食创业公司呢?超级高铁的创业公司们则持保留意见。

  Ahlborn也承认,在超级高铁领域,“越多人加入进来,超级高铁行业就能有越多的资金。我们也就能做更多。”在哈佛商学院教授创业管理课程的William Shalman也表示,“因为这些公司正在讨论的,还不是一个完整的体系,所以他们的主要顾虑就是执行以及找到合适的场地进行试错。从这一方面来说,新的竞争者的入席,反而会有促成其他公司的边际效应。”

  超级高铁这样的基础设施项目,无法绕过政府部门和相关管理机构。面对官僚,马斯克也必定要大出一次血。另一家超级高铁创业公司Arrivo的创始人BamBrogan 说:“这个行业并不是一家公司就能发展好的,它需要向马斯克这样的大人物。如果马斯克想要冲锋陷阵,为行业建立好标准,那对于我们都是有好处的。这能验证市场,并能说明技术所能为人们带来的真正价值。”

  马斯克决定现在入局,也可能是出于对超级高铁的发展现状不满意。Boring公司的发言称:“马斯克在公布白皮书时就表示,如果几年后超级高铁公司们没有获得足够快的进展的话,他只能自己去寻求超级高铁的商业化。虽然其他几家公司的确有进步,但是我们希望能加快这项技术的发展。”此外,SpaceX也持有“Hyperloop”的商标,并举办过面向学生的超级高铁竞赛。

  现在较为著名的超级高铁主要有三家:Hyperloop Trasportaion Technologies(HTT)、Hyperloop One、Arrivo。下面,雷锋网盘点了三家公司的表现:

  Hyperloop Trasportaion Technologies(HTT)

  2015年年末,HTT宣布将建造8公里长的测试轨道。在今年的1月。HTT与法国卢兹市达成协议,在当地测试“超级高铁”方案。今年5月,HTT宣布已经开始建造全尺寸的乘客车厢,并在2018年发布。看起来HTT的计划较为紧凑,但是目前还没有什么可见的成品。

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  Hyperloop One

  今年5月中旬,Hyperloop One在拉斯维加斯北部的开发测试场完成了首次全系统测试,此次测试的环境与未来准备批量生产的系统是完全一致的。在上个月,Hyperloop One在内华达州的测试轨道上完成了一个全规模的测试,其车厢的速度达到了310km/h。这与将迪拜合作的超级高铁项目所约定的速度非常相近。Hyperloop One看起来则更脚踏实地一些。

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  Arrivo

  Arrivo是由Hyperloop One的联合创始人Bambrogan创立的。Arrivo在今年的2月才刚刚成立,在初期可能会选择更快变现的货物运输方案。不过,Arrivo目前还没有公布什么实质性的进展。而Bambrogan本人,在成立自己的公司之前,与前公司有着法律上的纠纷,控诉Hyperloop One违约、对其造成精神损害,而Hyperloop One则反诉其诽谤。不过,最终,双方选择了和解。

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  四年的时间,出现了三家超级高铁创业公司,只有一家完成了测试。这样的成果对于马斯克来说,或许真的有点慢。但是,马斯克自己似乎有点操之过急。

  尽管马斯克宣传自己已经获得了政府的“口头允许”,但雷锋网了解到,马里兰、费城、纽约、巴尔的摩、华盛顿的政府官员以及美国国会都表示,马斯克并没有获得批准。美国白宫的说法是,他们与马斯克就超级高铁技术进行了“有前景”的对话,不过此项技术在应用在公共交通之前,还需要多加证明。马斯克也承认还没有获得书面的认可。

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  能够确定的是,Boring公司入局之后,另外三家公司也会更加奋力向前了。

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