Alphabet打造无人机追踪系统 未来可管控漫天飞行机器人

2017-06-08 16:06 来源:Re/code中文站
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  在成千上万的无人机升入空中执行各种各样的包裹递送场景成为现实前,肯定应该出现某种空中交通控制系统,以确保这些能够自主飞行的无人机不会发生互相碰撞。7日,Alphabet旗下试验性无人机递送项目Project Wing,测试了其首款管控无人机空中交通的系统。

Alphabet打造无人机追踪系统 将来可管控漫天飞行机器人

Alphabet打造无人机追踪系统 将来可管控漫天飞行机器人

  在美国宇航局(NASA)和美国联邦航空管理局(FAA)的协助下,Project Wing团队在弗吉尼亚理工大学测试了其无人机空中交通控制平台,FAA在那里设有无人机测试场。

  在无人机递送成为现实前,解决无人机追踪和管理的问题非常关键。无人机不会在同样的地方起飞或降落,不会像飞机那样依赖机场,其工作方式可能更像汽车,直接在办公室和住宅之间往来。操作人员需要知道其他正在空中飞行的无人机位置,以防碰撞。同时,他们还需要了解哪些地方以及何时应该绕行,比如某个地方正举行重大赛事或发生山火等。

  美国目前还没有全国性的无人机交通追踪系统,这也是该国规定无人机必须在操作人员视线所及范围内运行的原因之一。

  在Project Wing测试中,这个团队可通过1个平台追踪多架无人机的飞行路径。其中3架无人机是Project Wing团队所有,该公司希望这种无人机将来能够被用于递送食物和零售商品。其他参加测试的还有英特尔公司和DJI提供的无人机,它们主要模拟搜索和救援任务。

  有了Project Wing的空中交通控制系统支持,这些无人机无需操作人员干预就可自动保持距离,以免发生碰撞。这款软件还能帮助无人机制定航线,并在限制飞行的空域向无人机发送相关信息。

  Project Wing并非唯一一家正与NASA和FAA合作开发低空交通控制系统的公司。Airmap正在打造的平台可向空中交通管制员和无人机操作员发出无人机位置信息,它已经在全美各大主要机场部署。同时,这家公司也在与美国联邦机构、Amazon、Uber以及GoPro合作。

  2016年9月份,Project Wing团队同样在弗吉尼亚理工大学测试场利用无人机完成墨西哥风味快餐的递送测试。1名前员工表示,最新款Project Wing无人机已经完成300多次飞行,从来未出过任何问题。

  2016年第四季度,Project Wing项目首席执行官大卫·沃斯(David Vos)以及商业主管肖恩·穆拉尼(Sean Mullaney)相继离职。NASA和FAA还没有将无人机空中交通控制系统纳入国家空域的计划,但这并非意味着无人机递送需要继续漫长的等待。

  不久前,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)提议,希望能够将联邦空中交通控制系统私有化。而交通部长赵小兰(Elaine Chao)已经批准试点计划,允许本地社区实验不同的方法,以便在各自领空控制无人机活动。这些举措都向私人公司打开大门,让他们可与政府合作,提供无人机空中交通控制方案。而FAA开发自己的控制系统可能需要更长时间。这意味着,在美国实现空中无人机递送可能比预期更早。

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