新的闯入者:硅谷创业公司宣布已研发出激光雷达产品

2017-04-14 12:04 来源:雷锋网
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  每当我们觉得一个产业的主要竞争者已经趋于某种稳态时,新的闯入者总能带来更多的惊喜,一家坐标硅谷的激光雷达创业公司证明了这一点。

  当地时间本周二,硅谷一家名为Luminar的硅谷创业公司宣布,已研发出应用于自动驾驶汽车的激光雷达(Lidar)产品,并准备今年开始量产。

  Luminar成立于2012年,联合创始人兼CEO Austin Russell今年22岁,他在能学习开车之前的年纪,就开始了自动驾驶相关技术的研发。在汽车制造商、供应商、创业公司和技术提供商等众多玩家在自动驾驶市场酣战时,Luminar长时间选择了沉寂。

Luminar联合创始人兼CEO Austin Russell

Luminar联合创始人兼CEO Austin Russell

  目前Luminar正紧锣密鼓地筹备其位于佛罗里达州奥兰多的制造工厂,并计划于今年晚些时候量产第一批激光雷达产品,数量预计达10000台。

  众所周知,激光雷达因其光学检测性能,被作为重要传感器应用于自动驾驶的环境感知系统中。目前,业界对激光雷达在自动驾驶系统中的“存废”意见并不统一,许多专家将激光雷达视为整个自动驾驶系统中的必要组件,同时与诸如摄像头、毫米波雷达等传感器配合。

  值得一提的是,激光雷达的技术之争刚刚引发了自动驾驶行业两大巨头对簿公堂。大概两个月前,Waymo公开指控Uber通过收购其前自动驾驶工程师创办的Otto公司,窃取Waymo的激光雷达关键技术和侵犯专利权。

  Luminar CEO Austin Russell在公开采访中表示,激光雷达的出现要比自动驾驶市场的起步早得多。因此这种硬件设备在适配自动驾驶车辆时也存在一定的局限性,主要表现在视距和分辨率等指标上,目前还不能完全满足自动驾驶汽车的安全要求。

  为了克服激光雷达的这种不足,Luminar研发出一种使用1550纳米波长的激光雷达传感器,据Russell所言,相比于目前市面上最优的激光雷达产品,其分辨率提高50倍,视距提高10倍。

  这意味着,这款激光雷达产品能够满足车辆在更高车速下更好的环境感知性能。据Russell介绍,这正是目前激光雷达产品面临的另一个重要挑战,“它们无法在车速较高时同等效率地获取环境信息”。因为在车辆高速运行的情况下,对障碍物的反应时间变得很短。

  据Russel介绍,Luminar此次研发的激光雷达产品,能够在车速达75英里/时(约合120公里/时)时有效进行物体识别。

  再被问及合作的厂商时,Russell没有具名透露,但他表示,将拿出100台激光雷达产品为4家自动驾驶研发和制造公司进行测试使用。其合作伙伴包括技术公司和汽车制造商。

 Russell没有透露其激光雷达产品的具体定价。他同时直言,与其过分在意激光雷达的降价问题,不如更加关注如何提升激光雷达的性能,使无人驾驶车对公众而言真正物有所值。

  “价格降下来,性能也会随之折损”,Russell如是说。

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