Uber烦恼:没有无人驾驶汽车会给”Uber可靠业务”带来威胁?

2017-04-09 19:04 来源:腾讯科技
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  或许,在一些人的眼里,身价达690亿美元的Uber公司之命运竟然与一家试图阻止Uber研发无人驾驶汽车的竞争对手紧紧捆绑在了一起。这家竞争对手就是Waymo公司。

  Waymo是谷歌(微博)母公司Alphabet旗下的一个子公司。今年2月,Waymo对Uber提起诉讼,指控Uber窃取了其商业秘密。几周之后,Waymo又提出了初步禁令,试图在此案得到彻底解决之前,尽力阻止Uber研发自己的无人驾驶汽车。

  显而易见,Uber不希望放弃自己的无人驾驶汽车项目,原因倒不是因为停止这一项目可能会减缓自身的研发力度,而是因为,无人驾驶汽车项目的研发工作一旦停止,那可能会给Uber带来巨大威胁,甚至会推翻Uber的整个业务。

  在周五的庭审辩论之中,Uber表示,停止自身无人驾驶汽车项目的研发工作,将给这个未来能够作为“Uber可靠业务”的项目产生巨大威胁。Uber声称,“Uber在独立研发自身重要项目方面持续取得进展,事实上,这一项目与Waymo的项目毫不相同,Uber一直没有使用Waymo的任何商业秘密内容,因此,阻止Uber在此项目方面的研发工作将对Uber在保留可靠业务方面的努力措施构成巨大的阻碍影响,而且还会制约这个新兴产业的人才和创造性,要知道,这些正是推动这个新兴产业发展的主要驱动力。除此之外,阻碍我们研究无人驾驶汽车项目,还可能会导致那些能够避免车祸的技术被延迟执行。”

  当然,许多人都在质疑,一家每年亏损数十亿美元的公司到底能否开展一项“可靠的”业务。目前为止,Uber已经创建6年之久,但这家公司仍未能够拿出让司机感到他们是在从事盈利项目的办法来。与此同时,这家公司还在处理包括食品输送在内的业务。

  从业务的可靠性来看,Uber一直在重申无人驾驶汽车业务对该公司的未来“会起到重要作用,甚至事关该公司的未来生存”。

  当然,在开发无人驾驶汽车项目方面,Uber并非是孤注一掷,而是根据自身的情况量力而行。今年3月,美国科技新闻网站The Information披露,Uber扣除了司机的一些费用,将“能够把公司长期计划项目的净利润率提升5个百分点”。

  因此,如果机器人汽车车队成为盈利的黄金业务,那么Uber为何还要将无人驾驶汽车当作是唯一可靠的业务呢?那主要是因为,Uber首席执行官特拉维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)非常担心该公司的整个业务被远远甩在身后,此外他还认为无人驾驶汽车会成为未来的主宰业务。

  以下是卡拉尼克在Uber收购Otto之后不久于去年8月份接受BI记者比兹·卡森(Biz Carson)采访的部分内容,不妨从中了解一下卡拉尼克有关无人驾驶汽车项目的一些看法。

无人驾驶汽车业务对Uber的未来“会起到重要作用

无人驾驶汽车业务对Uber的未来“会起到重要作用

  卡森:你认为研发无人驾驶汽车会影响公司的未来生存,而且你也说过收购Otto是维持公司生存的另一个举措。既然如此,这些业务的生存之道又是什么,面临的真正威胁又是什么?

  卡拉尼克:我认为这还要从这个世界即将迎来自动驾驶和无人驾驶技术这个大趋势说起。因为,全球每年都会因车祸而有大量的人丧生。一旦拥有无人驾驶汽车,所有城市的交通事故将会消失,而且还能大量减少污染,数万亿小时的时光也会返还给人们,人们的生活质量也会提高。一旦你做了,你就会发现,积极的东西有很多,而且你还会发现有许多不同的公司都在努力从事这一项目,这将成为一种趋势或潮流。因此,一旦这些成为趋势的话,那么我们不参与这些未来项目,后果将会是什么?如果我们不参与无人驾驶汽车项目,那么未来必将远远地抛弃我们。

  卡森:无人驾驶汽车会在多久之后真正成为Uber业务中的重要支柱?

  卡拉尼克:这是一个非常重要的问题,我希望我能够回答你的问题,但我现在不能。我所知道的一切就是我不能犯错误,没错吧?我必须确保一切在准备就绪的时候我也已经准备就绪,或者我要努力让这一切准备就绪,因此,我至少必须力争第一,争取尽快实施。

  当然,从Uber的代理律师的角度来看,如果将一个简单的禁令就当作是对Uber未来命运的严重威胁,这可能有点夸张,然而,对Uber的首席执行官卡拉尼克而言,这的确是一种恐惧。

  卡拉尼克坚定地认为,Uber需要成为无人驾驶汽车变革浪潮中的领先者之一,即使该公司内部没有认为此项目会从根本上改变这一业务。Uber已在在诸多方面处于落后地位,特别是与力图阻止Uber研发无人汽车项目的Waymo公司相比。如果初步的禁令被批准的话,那么Uber未来梦想也将因此破灭,这种说法听上去可能会言过其实,但是,在卡拉尼克的心里,无人驾驶汽车项目肯定是一件必须抢先干的事,否则Uber可能就会被未来所淘汰。

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