痛经?科学家借助机器人帮助女性试验药物

2017-04-07 16:04 来源:36Kr
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  你可能听说过各种各样的机器人,可是来月经的机器人呢?科学家制造了这么一个模型机器人,专门模拟女性的身体状况。据悉,它可以帮助科学家更好地理解生殖系统疾病,帮助女性试验各种药物,是个体化医疗道路上的一大步。不过……这样一个模型真的称得上是机器人吗?以下是《纽约邮报》的详细报道。
  想象一下(假如你是女性)手里捧着自己的整个生殖系统,试图研究出它的工作原理以及改进它的办法。
  美国西北大学的科研人员在EVATAR上实现了这样的事情,EVATAR是一个女性生殖结构的3D模型(机器人),只有一本书大小。

EVATAR是一个女性生殖结构的3D模型(机器人)

EVATAR是一个女性生殖结构的3D模型(机器人)

  盒子里面的阴道、子宫、子宫颈、肝脏和输卵管是用人类组织培育出来的,并且可以精确地还原月经周期。将来,医生能够在理想情况下提取出病人的干细胞,然后创造出病人专属的生殖系统模型。论文于本周发表在了《自然通信》杂志上。
  这项革命性的科技能够帮助科学家更好地理解生殖系统疾病,比如不孕不育、子宫内膜异位症以及子宫肌瘤——而80%的女性都会受到子宫肌瘤的影响。
  这个模型也使医生能够试验新药物的安全性与有效性,而无需冒着风险让病人承受有害或是不舒服的副作用。再进一步说,它能让医生试验药物在女性身上的安全性,女性对药物的反应和男性不同,而以往的药物试验并没有充分意识到这一点。2001年的一份研究发现,FDA从市场里抽查的10种药物中,有8种对女性的危害比对男性大。
  以前的研究已经培育出了单一的“芯片上的器官”,但是这个项目之所以如此具有突破性,是因为这是第一次把多个器官结合起来。“我们基本上是在复制这些器官以及它们之间的交流方式,” Teresa Woodruff在给邮报的一通电话里说。Teresa Woodruff是这个项目的带头研究员。
  盒子里的方块附满了每个器官的人类细胞,除了装着卵巢的那个盒子——该盒子里装满了老鼠的卵巢细胞。当谈到这些细胞是如何收集时,Teresa Woodruff说,“我们每年都会做大量的子宫切除手术。”她说,这个模型进一步证明了生殖系统疾病还需要大量的研究。“年轻的女性患有的生殖系统的疾病,只能靠切除组织处理。”
  用来代替血液的一种流体通过一系列导管流入盒子里,这些导管的作用和静脉、动脉一样,重现了器官在身体内部互相交流应答的方式。
  EVATAR——这个名字结合了“avatar(阿凡达)”和《圣经》里著名的第一个女人的名字Eva(夏娃)——是过去五年来所有研究的一个巅峰。五个团队分别研究不同的器官,而且据Woodruff说,就像“创造一艘即将驶离港口并扬帆远航的船一样。”
  这个模型是个体化医疗道路上的一大步,作为美国国家卫生研究院创造“芯片上的身体”项目的一部分,由研究院提供资金支持。

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