更多职业正应运而生,自动化取代人力

2017-03-31 11:03 来源:猎云网
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  在此前的总统选举中,不少人认为自动化和机器人在某种程度上提高了美国的失业率。但当时还是候选人的特朗普,却转移大众注意力,声称是墨西哥和中国使美国就业率降低,北美自由贸易协定(NAFTA)和跨太平洋伙伴关系协议(TPP)对美国制造业构成了威胁。
  事实上,现如今的特朗普政府,还是一如既往地故意轻视自动化对美国经济的影响。因为它一旦承认甚至重视,就会与那些打着改善劳动力状况旗号颁布的政策相悖。
  上周五,新上任财政部长斯蒂芬·努钦(Steve Mnuchin)在采访中表示,在接下来几年中,人工智能和自动化并不会代替人类劳动力。也就是说这些科学技术会带来正面影响,而非大众所担心的负面影响。

自动化取代人力

自动化取代人力

  尽管如此,民众还是不买账。《纽约时报》曾经刊登过一篇文章,说明从长期来看,导致美国失业率走高的不是中国,而是自动化。美联社也曾经报道说,自动化和机器人,才是使得不少工厂工人失业的原因。
  因此,我们能清楚地看到,科技确实正在代替人力劳动。
  于是有人就问了,这种失业率会持续走高,甚至高于历史纪录吗?我们在这种情况下还能保住自己的饭碗吗?受教育者和非受教育者之间的差距会越来越大吗?
  很明显,针对这些复杂问题,政府拿不出令民众信服的答案。他们扮演反派角色,采用炒作手法,也只会放大这些问题的负面影响。所以说,不管是政府,还是行业,都应该重视自动化这个问题,尽力在维持制造和创新的同时,解决失业问题。
  失业问题
  虽然不少拥护自动化的公司和团体认为,那些说自动化导致工厂工人失业的报道是在散布谣言。但其实深究起来,它们不得不承认,从短期来看,自动化确实是导致美国工人失业的一个因素。
  美国波尔州立大学曾经做过一项研究,结果表明自21世纪以来,自动化已经导致不少工人失业。2000年到2010年之间,美国制造业的失业率创下历史新高。
  以美国劳工统计局的官方数据为基础,该报告指出,从1994年到2000年,美国制造业的就业人数一直在增加;但2000年以后,情况就不太乐观了,失业人数达到500万之多;不过,该报告也提到,虽然失业人数上升了,但是生产能力也相应提高了。
  该报告的两位作者Michael J. Hicks和Srikant Devaraj表示:“扣除通货膨胀因素,1998年工人的平均产出要比现在低得多。其中原因有很多,最主要的就是这些部门在那段时期内取得了自动化和信息技术方面的较大进步。”
  通用电气软件研究副总裁科林·帕里斯(Colin Parris)在说到这个问题时,十分直接:“老实说,自动化不可避免地会导致部分工人失业。”
  “唯一的解决方法,就是培训现有人才。因为机器人和自动化能够帮助减少成本,所以将来我们肯定是要敞开怀抱接受的。但是换个角度想,成本减少了,那么创新预算就多了。预算多了,我们能研发的新产品就多了。新产品多了,我要雇用的研发和推广的人才也就多了。”
  说实话,现在这种趋势,以前是出现过的。早在产业革命时,科技就对劳动力产生了影响。自动化不仅使得就业人数减少了,就连工作种类也发生了变化。在20世纪初,美国41%的工作都与农业有关。但一个世纪后的今天,这一数据已经降到了1.9%。
  可俗话又说,上帝在给你关上一扇门的同时,必定会打开一扇窗,自动化并不会导致所有人失业。某家科技公司的代表在采访中表示,由于自动化而失去工作的,大多集中在同一个职位上。
  这一点,我们从波士顿大学2015年下半年公布的一份研究报告中也能看出。该报告作者James E. Bessen指出:“一般情况下,自动化不会代替那些比较重要的职位。另外,裁撤一个职位是有很多原因的。有时候,是因为这个职位的市场需求减少了,比如公寓管理员;有时候,则是因为这个职位所用的技术过时了,比如电报员。而由于自动化撤销某一职位的情况还是比较少见的,比如电梯员。”
  自动化支持者表示,就算将来自动化会导致失业人数持续上升,那也只会集中在那些没人愿意干的职位上。
  来自美国先进自动化产业协会(Association for Advancing Automation)的鲍勃·道尔(Bob Doyle)表示:“在自动化时代,公司会裁撤一种职位,通常我们称之为3D职位,即枯燥的(Dull)、脏乱的(Dirty)和危险的(Dangerous)职位。这些员工有可能从原有岗位离职之后,可以换去其他职位,为公司创造更多价值。”
  上个月,工业自动夹具制造商Soft Robotics的首席执行官Carl Vause在接受采访时表示:“公司缺少包装工人,这一职位的流动率非常高。因此,我们希望能够找到一种自动化解决方案,能够在40度高温的仓库中完成打包工作。”
  来自麻省理工的经济学家大卫·奥特尔(David Autor)也认为,自动化只会代替那些大家不愿意从事的工作。
  虽然他的言论没有同行那么激进,不过他指出,人们对专业机器的日益依赖,确实导致了贫富差距的拉大。这是一个恶性循环,随着失业率的上升,工人几乎不太可能为了摆脱贫困而接受所需教育。
  他接着说:“不可否认,自动化确实在劳动结构和所学技能带来的回报等方面,产生了巨大的影响。但我并不认为,它是导致目前失业率上升的罪魁祸首。当然,自动化减少了受教育程度较低人群的工作机会,而且还带来了很多社会甚至是政治影响。”
  短期&长期
  虽然自动化可能在短期内代替不少人类劳动力,但最终这一缺口是可以填补起来的,就像上文提到的农业的例子一样。还有很重要的一点,就是随着自动化的普及,企业的生产能力和业务利润都出现了大幅提高,这样一样就可以有更多资金来扩展规模,雇用更多员工。
  道尔表示:“有不少中等收入公司,在采用自动化和机器人之后,不是解雇员工,而是意识到了人力资源的价值,尤其是工龄较长员工的价值。当然,也有公司在这方面比较保守,我认为只要它们发现自动化是能够帮助公司发展的工具之后,就会欣然接受。采用机器人以后,公司所需的职位也发生了变化,这一点让不少人沮丧,因为这些职位大多都要求有工程师学位,或者是有其他专业技能。”
  机器人公司Redwood Software的幕僚长尼尔·金森(Neil Kinson)在采访中表示:“有人危言耸听,说是到2020年人类工作会彻底消失。但事实上,到那时候,随着各种科学技术的进步,不知道会出现多少我们连听都没听说过的新工作。我们应该期待的是开发新服务,推动增长和就业的能力。”
  提高竞争力
  无论自动化是否会导致失业,公司都会继续研发机器人和自动化技术。对于大多数企业来说,他们的底线就是这些负面新闻带来的损失,能够通过生产能力的提高和生产成本的降低来抵消。
  IBM公司首席执行官吉尼·罗梅蒂(Ginni Rometty)最近就提出了一个新的概念,叫做“新领工作”,用来代指那些由自动化和人工智能等新兴技术带来的工作岗位。
  罗梅蒂在写给特朗普的一封信中表示:“国家需要重点关注基础设施投资,综合利用物联网和人工智能技术来提高各方面的效能。”
  总之,自动化技术在代替一部分劳动力的同时,也会创造出全新职位。各家公司为了实现发展,都必须要敞开胸怀迎接新兴技术。

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