新创业者没包袱 成为带动近期物联网应用发展的新兴势力

2015-09-14 10:09 来源:路途社
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  物联网时代,传统、新创业者的关系 随着物联网应用技术的逐渐成形成熟,如感测器、联网晶片等零组件的成熟与普及,使得新创业者投入物联网相关应用的门槛与成本持续的降低,掀起一阵物联网应用的新兴创业风潮。

  不过,因为物联网的相关应用范畴十分广泛,消费者实际需求尚不明朗,各种能获利的商业营运模式均未能成形,导致国际大厂或既有业者发展步调相对显得保守与观望,而新创业者反能聚焦在某些目标消费者族群,针对特定需求提出解决方案,快速导入市场,成为带动近期物联网应用发展的新兴势力。

  新创业者无包袱

  可针对消费者真正需求

  观察目前物联网相关新兴应用產品的开发进度,仍以新创业者为主要的大宗,主因在于大厂开发產品时,除需考量到其既有產品线可能受到的衝击外,亦受限于其既有的供应链体系限制,在相关技术及零组件的取得上,弹性相对受限,导致所推出的產品并不一定符合消费者的需求。

  如在2012年曾在台湾液晶电视市场投入一颗震撼弹的超视堺(SIO)即是一例。超视堺结合鸿海的液晶电视制造能力、夏普的液晶面板等关键要素,看准当时消费者对大尺寸电视的需求,推出与电信业者或有线频道业者绑约2年,60吋液晶电视售价低于新台币4万元以下的方案,衝击传统电视品牌业者的生态。而传统电视品牌因有60吋以下產品的包袱,故无法降低60吋电视的价格迎战,让超视堺找到了一个生存的利基市场。

  而Apple Watch亦是一例,苹果虽早已是国际性的资通讯產品大厂,但并非传统的手表业者,就手表的相关应用市场而言,苹果亦可算是新创业者。苹果看准了消费者对于智慧穿戴產品的需求,故推出Apple Watch以为因应。而Apple Watch的销售热络,除了排挤了其他智慧手表/手环业者的成长空间之外,也大幅压缩了传统机械手表的销售空间。

  传统业者的入门砖

  然而,儘管新创业者所设计的物联网应用產品,多具有创新及符合消费者需求的特性,在销售初期往往能有不错的成绩,但也因为此类產品多具有在资金、技术方面门槛较低的特性,故往往在產品开始热销之后,便得面临被他人复制或是生產规模难以大幅提升以因应市场需求的困境,因此,新创业者多半在此时会面临继续发展或需要转型的危机,而此时往往成为新创业者与传统业者后续发展竞合的重要转折点,而促成了不少新创业者与传统业者整併的双赢发展。

  如2014年1月,Google以32亿美元併购以制造温度感测器及烟雾侦测器的新创业者Nest Labs,併购后Nest成为Google发展智慧家庭平台的中心,透过Works with Nest计画与其他厂商合作,合作厂商的设备可与Nest进行互动,透过数据交流形塑有意识的家,提供智慧家庭服务。而后Google亦透过Nest再度併购新创业者Dropcam(主要业务为网路摄影机)及Revolv(主要业务为智慧家庭的hub),快速累积资源与建立生态体系,拓展了其在智慧家庭中的各种应用面向,大幅加速了Google在智慧家庭领域的布局速度。

  此外,SmartThings创立于2012年,主要业务为提供动作感测器、电器,照明控制及智慧插座等智慧家庭產品,让使用者可以透过iOS或Android应用程式来控制家中环境及维护安全。而三星于2014年7月以约2亿美元的价格併购SmartThings,后续更以SmartThings的平台取代其原本的Smart Home Protocol,作为三星各项智慧家庭產品及服务的核心,并规画推出SmartThings app版本支援三星的Tizen系统。

  观察以上两起智慧家庭的重要併购事件,除了併购的金额令人侧目外,新创业者的服务或產品在併购后,反倒成为传统大厂发展的核心,成为大厂后续发展布局中心角色,亦颇值得玩味。

  究其关键,仍应在于相较于传统业者受限于过去既有產品线及营收目标压力,新创业者能以更加创新的方式思考物联网的新兴应用,更能专注于市场的需求而非仅是追求成本降低与营运效能的提升,使其在產品设计上更具弹性与创新,更能符合市场的期待。

  故随新创业者的蓬勃发展,势必会将物联网的相关应用化整为零的切割为更多元而广泛的小眾市场,蚕食鲸吞既有业者的市场发展空间,且因新创业者没有包袱限制,往往都能打在传统业者痛处,难以快速因应。但相对的,传统业者若能借力使力,将新创业者的能量纳为己用,则反倒能成为快速切入物联网的跳板,甚至成为未来物联网应用布局的核心。

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